LA MONTAÑA RUSA DE LAS CLASES MEDIAS. The roller coaster of the middle classes

Ludolfo Paramio y Cecilia Güemes

RESUMEN

Impulsadas por el ciclo expansivo que vivió América Latina en las últimas décadas, las clases medias crecieron llamativamente y se convirtieron en motivos de esperanza para la transformación de la región. Partiendo de ello, este artículo ofrece datos de la evolución de las clases medias, arroja pistas sobre las causas y factores que contribuyeron a la mencionada expansión y reflexiona sobre las características y aspiraciones de las clases medias emergentes. A continuación, se analiza someramente las consecuencias sociopolíticas de dicho fenómeno. Se concluye observando los problemas que enfrentan las clases medias emergentes en función de sus intereses percibidos y opciones partidarias y el desafío que ello supone para los nuevos Gobiernos de la región en un contexto económico de estancamiento o recesión.

PALABRAS CLAVE: clase media, demandas políticas, América Latina.

ABSTRACT

After a decade-long expansive economic cycle, the remarkable rise of the Latin American middle class has been widely interpreted as a promising sign for the future of the region. This article provides data on the evolution of the middle classes to shed light and investigate clues of the causes and factors which contributed to said expansion, while also reflects upon the characteristics and aspirations of the emerging middle classes. It then analyses the socio-political consequences of this phenomenon. The paper concludes with an observation on the problems faced by emerging middle classes in the pursuit of their perceived interests and choice of political parties, as well as the challenge it poses for the new governments of the region in a context of economic stagnation.

KEY WORDS: middle class, political demands, Latin America.