INTEGRACIÓN ECONÓMICA EN AMÉRICA LATINA: UNA TAREA INCONCLUSA. Economic integration in Latin America: an unfinished task

Fernando Rueda Junquera

RESUMEN

Desde los años sesenta los países latinoamericanos han estado inmersos en tres olas de regionalismo con la convicción de que la integración económica tiene un impacto neto positivo en el crecimiento. Sin embargo, los beneficios esperados no se han materializado plenamente y los resultados de la integración han estado por debajo de las expectativas iniciales. El objetivo de este artículo es valorar los logros y limitaciones de los actuales procesos de integración económica en América Latina, poniendo una especial atención en aquellos que han sido más ambiciosos (los que han perseguido la construcción de una unión aduanera). Se detecta que los procesos han logrado impulsar el comercio intrarregional, mejorar su calidad y atraer inversiones intrarregionales, pero siguen estando sujetos a numerosas limitaciones que han de ser subsanadas si se desea que la integración económica surta los efectos positivos esperados sobre el crecimiento económico.

PALABRAS CLAVE: integración económica, integración regional, comercio internacional, crecimiento
económico, América Latina.

ABSTRACT

Since the 1960s the Latin American countries have been immersed in three waves of regionalism under the conviction that economic integration has a net positive impact on growth. Nevertheless, the expected benefits have not been fully achieved and the results of integration have been below initial expectations. The objective of this article is to assess the achievements and limitations of the current processes of economic integration in Latin America, paying particular attention to those more ambitious (the ones pursuing the construction of a customs union). These processes have indeed been able to stimulate intraregional trade, improve its quality and attract intraregional investments; but they still face numerous limitations which must be overcome in order to maximise the expected positive effects of economic integration on economic growth.

KEY WORDS: economic integration, regional integration, international trade, economic
growth, Latin America.